코골이와 수면무호흡증


인류 역사상 코골이는 최대의 난적 중 하나임에 틀림이 없을 것입니다.

심하게 코를 골면 함께 잠자는 사람에게 적잖은 피해를 주게 되는 것은 물론이고, 본인 스스로도 많은 피해가 있게 됩니다.

우리가 숨을 쉴 때 공기는 입천장, 목젖, 편도, 혀 등과 같이 유연한 구조물을 지나게 되고,

이후 기도로 들어가게 되는데, 만약 입안에서 기도로 들어가는 진입로인 인후부가 좁아지게 되면

공기가 쉽게 지나갈 수 없어서 이 부분을 공기가 진동시키기 때문에 코고는 소리가 나게 되는 것입니다.

낮에는 이 부분들이 제자리를 유지하도록 주위 근육들이 도와주어 공기 통로를 막지 않지만,

잠자는 동안에는 근육들이 이완되어 늘어지기 때문에 코를 골게 됩니다.

만약, 수면 중 근육이완이 심하거나 혹은 심한 비만증 등 기타 원인으로 인해 공기통로가 완전히 막히게 되면

공기가 폐로 전혀 흐르지 못하게 되는데, 이를 수면무호흡증 이라고 합니다.

이런 상태가 지속되면 폐가 신선한 공기를 얻지 못하게 되므로

이를 감지한 뇌가 우리 몸을 깨우고 근육을 수축시켜 공기 통로를 다시 열어주게 되는데,

이 때 환자는 숨을 크게 한번 몰아 쉰 다음 호흡을 다시 시작하게 됩니다.

이러한 일이 매일 밤 되풀이되면 낮 동안 심한 졸림증과 피로감을 느끼게 되며,

종종 교통사고의 원인이 되기도 한다.

또한 장기간 이러한 이상이 계속될 경우 심장이나 폐에 대한 부담을 가중시키며,

고혈압, 심장마비, 발작과 같은 심각한 합병증을 일으킬 수도 있습니다.